The Art of Wine and its Testing

Wine is one of the gastronomic elements that defines Spain better. After a centenary tradition, we’ve achieved the creation of our personal tag with some Rioja or Albariño. Our wines are every bit as good as italian or french ones for sure!

Everyone who’s willing to visit Madrid must taste a couple of  spanish wines, that’s why I dedicate this post to the art of wine, and in particular to the art of its testing process.

We’ve already spoken about En Copa de Balón, one of our obligatory stops in Madrid’s tapas route. Today I write about them again to highlight their wine cellar part and their love for wine. From time to time, they organize wine testings and I had the chance to be invited to the last one they just celebrated, where we tasted two wines from Marqués de Arviza wine cellars,the 2nd oldest in La Rioja (dated 1874).

En Copa de Balón’s somellier wecomed us in the closed and heated terrace between smartly setted up wine glasses on a few tables and accompanied by Antonio Ruiz Clavijo, Marqués de Arviza’s owner, and Fernando Chivite, wine cellar’s expert with more than 30 years of experience.

The first of the wines was Reservsa 2005.

  • Tempranillo and Grenache grape mixture.
  • Elaborated in french oak barrel because it brings more aroma to wine than the american one.
  • It smells like wet soil, trufle and black pepper with a fruit touch.
  • On the mouth it’s wide, long and complex with fine tannin and not aggresive at all.
  • Burn wood final feeling.
  • It tolerates well the pass of time on the bottle

cata de vino en copa de balón

The second one was the most significant wine of Marqués de Arviza wine cellars, “El Tractor”, name of which keeps a family story that shows the huge tradition inspired by these cellars.

  • On the nose, spice notes: cinnamon and nutmeg. It’s more noticeable the french wood contribution.
  • On the mouth, less amplitude but more subtlety. More friendly when drinking without loosing the Rioja personality.
  • It comes always from the same vineyards.

After an unforgettable experience, I got the change to share wine and table with an olive oil somellier, who claimed the 95% of the olive oil we have is stale, and 3 wine connoisseurs who recommended me a couple of places I should write about. Thanks a lot to all of them also for making the night even nicer.

If you want to enjoy this experience, En Copa de Balón celebrates its next wine testing on February 20th. This time it will be based on the world famous Dom Perignon champagne marriage. To sign in, keep an eye on their Social Networks.

If you want to visit Marqués de Arviza wine cellars…

Bodegas Marqués de Arviza C/ Bodegas San Cristóbal, 34ª
26360, Fuenmayor (La Rioja)

Phone: 941 451245


Enjoy it!


Sofía J.Valls



El vino es uno de los elementos gastronómicos que más caracterizan a España. Tras una tradición centenaria, hemos conseguido crear nuestra “etiqueta” personal con un Rioja o un Albariño. ¡Nada que envidiar a los franceses o a los Italianos!

Puesto que cualquiera que visite Madrid no puede dejar de probar un par de vinos españoles, este post está dedicado al arte del vino, y más concretamente al arte de catarlo.

Ya hemos hablado anteriormente de En Copa de Balón, una de nuestras paradas obligatorias en la ruta de tapas por Madrid. Hoy vuelvo a escribir sobre ellos para destacar su parte de bodega y su amor por el vino. De tanto en cuanto, organizan catas de vinos y tuve la suerte de ser invitada a la última que acaban de celebrar, donde catamos dos vinos de las bodegas Marqués de Arviza, las segundas más antiguas de La Rioja (1874).

El sumiller de En Copa de Balón nos dio la bienvenida en la terraza cerrada con estufas, entre copas de vino pulcramente colocadas en orden sobre varias mesas y acompañado de Antonio Ruiz Clavijo, el dueño de las bodegas Marqués de Arviza, y Fernando Chivite, el enólogo de las bodegas con más de 30 años de experiencia.

El primero de los vinos fue un Reserva 2005.

  • Mezcla de tempranillo y garnacha
  • Elaborado en barrica francesa, pues a diferencia de la americana esta aporta más aromas.
  • Huele a tierra húmeda, trufa y pimienta negra con toques de fruta.
  • En boca es amplio, largo y complejo con taninos finos y nada agresivos.
  • Toque final de madera quemada.
  • Aguanta bien el paso del tiempo en botella

El segundo fue el vino insignia de bodegas Marqués de Arviza “El Tractor”, cuyo nombre guarda una historia familiar que muestra la  gran tradición inspirada por estas bodegas.

  • En nariz, notas de especias: nuez moscada y canela. Se nota más el aporte de la madera francesa.
  • En boca, menos amplitud pero más sutilidad.  Amable al beberlo sin perder el carácter del Rioja
  • Vino de pago: no significa que se pague con dinero (que también) si no que proviene siempre de las mismas viñas.

Tras una experiencia inolvidable, tuve la suerte de compartir vino y mesa con una sumiller de aceites quien nos aseguró que el 95% del aceite que tomamos está rancio, y tres entendidos del vino y la gastronomía española que me recomendaron un montón de sitios de los que ya escribiré alguna cosilla. Muchas gracias a ellos también por hacer la noche todavía más agradable.

Si quieres disfrutar tu también de esta experiencia, En Copa de Balón celebra su próxima cata el 20 de Febrero. Esta vez se basará en el maridaje del champagne más famoso del mundo: Dom Perignon. Para apuntarte estate atento a sus redes sociales.

Si quieres visitar las Bodegas Marqués de Arviza…
Bodegas Marqués de Arviza C/ Bodegas San Cristóbal, 34ª
26360, Fuenmayor (La Rioja)

Teléfono: 941 451245

¡Que los disfrutéis!


Sofía J.Valls


Tapas Low Cost

After a well-deserved holidays, full of dinners and more dinners with family and friends, full of parties and full of turrón and polvorones, I come back after discovering more interesting hidden corners of Madrid to tell you about.

Today’s post is more about helping you to afford that January’s after-expenses issue that stress us so much.

Going out for dinner or for some tapas at any hour of the day it’s always a pleasure difficult to erase from our daily lifes, and more for those who love being part of our Capital’s active life.

How can we continue living in 2013 with these good habits without ending up with a big hole in the pocket? We just have to discover those places with low cost tapas which are already very extended among the city.

For many madrileans 100 Montaditos is already very well-known but this place has to be also a pilgrimage place to all of those Erasmus students who arrive first to Madrid. As its name claims, the menu is composed by 100 little baguette sandwiches with all the varieties you can imagine. They vary from 80 cents to 2 euro each one depending on the ingredients and the bread. However, on wednesdays they seduce us with the “everything 1 euro” offer. To complete the meal, a range of salads, nachos and chips with sauces and for drinking, jars and jars of beer for 2 euro. In some places there is the offer of a beer jar and a baguette sandwich for 2 euro all. Incredible, right?

100 Montaditos

The next one in our list is La Sureña, another recently installed restaurant in Madrid’s streets. It’s similar to 100 Montaditos and it could be its bigest competitor but they share the same owner, a clever guy, right?. However, La Sureña it’s more focused in Andalusia’s typical gastronomy, with more fish in all its options. Plates and big “tostas” for 6 euro (thrusdays the second one is free).
La Sureña You should try the pheasant tears plate and the prawns and imitation elvers big “tosta”, just spectacular!. What’s the best thing of La Sureña? Without any doubt, the 5 bottles of beer for 3 euro. People say this is a dangerous place because it’s impossible to ask “only for one beer”!.

The 3rd one but not less important, it’s a place that won my heart from the very first time. Hidden in Valdemarín Area in Aravaca, we find a very chic lounge with a charming and expensive look-like gastrobar decoration what don’t match with its prices at all. En Copa de Balón was a wine cellar whose owners decided to set up a couple of tables and convert it in a lounge keeping the prices of the wine cellar. That’s why wines are only offered the whole bottle. Prices start in 5 euro/bottle and yes, some ones have a very high price with 98 Parker Points, but these are not the majority. I could say the average price is around 10 euro. Personally, I recommend you a very different red wine, young and soft: Habla del Silencio from Extremadura (8.80 euro). En Copa de Balón’s menu has also some exquisit selection of dishes for dinner but, what is better than some wine with cheese, grapes and nuts?. It’s also highlighted the Kobe meet hamburger, a very expensive one in any other chic restaurant of Madrid, but here it’s just around 14 euro.

En Copa de Balón

Enjoy it!


Sofía J.Valls

9 cheap bars to have some beers and tapas in Madrid by Viaje en mi Mochila


Después de unas merecidas vacaciones, de cenas y más cenas con la familia y amigos, de fiestas y de turrón y polvorones, vuelvo tras haber descubierto más rincones de Madrid interesantes que revelaros.

Con el post de hoy intento ayudaros a superar esa cuesta de Enero que nos trae tantos quebraderos de cabeza.

Salir a cenar fuera o de picoteo a cualquier hora del día es siempre un placer difícil de eliminar de nuestra vida cotidiana, sobretodo para aquellos que adoramos ser parte de la vida activa de nuestra querida capital.

¿Cómo vivir en el 2013 con estás buenas costumbres sin que nos dejen un agujero en el bolsillo? Simplemente descubriendo aquellos lugares de tapas low cost que tanto se han extendido por la ciudad.

Aunque para muchos madrileños sea archiconocido, los 100 Montaditos deben ser también un lugar de peregrinaje para todos aquellos de estudiantes Erasmus que llegan nuevos a Madrid. Como su nombre indica, su carta se compone de 100 mini bocadillos de todas las variedades que os podáis imaginar. Varían entre 80 céntimos y 2 euros cada uno según los ingredientes, aunque los miércoles nos seducen con la ya mítica oferta de “todo a 1 Euro”. Para acompañar, un surtido de ensaladas, nachos y patatas con salsas y para beber jarras y jarras de cerveza a 2 euros. En algunos establecimientos existe la oferta de jarra y montadito a 2 euros. ¿Incréible verdad?

El siguiente en nuestra lista es La Sureña, otro restaurante recientemente instalado en las calles de Madrid y del estilo de 100 Montaditos que podría ser su mayor competencia si no fuera porque pertenecen al mismo dueño. Listo el creador, ¿verdad?. Sin embargo, La Sureña está más enfocado a la comida típica de Andalucía con más pescado en todas sus opciones. Raciones y tostones a 6 euros (los jueves y domngos segunda ración gratis), de los que no debéis dejar de probar la ración de lágrimas de faisán y el tostón de gambas y gulas, simplemente ¡espectacular!. ¿Que es lo mejor de La Sureña? Pues sin duda los cubos de 5 botellines de cerveza a 3 euros. Dicen que este lugar es peligroso porque nunca acabas tomando “solo una cerveza”.

El tercero y último pero no menos importante, es un lugar que me conquistó desde el primer momento. Escondido en el área de Valdemarín en Aravaca, encontramos un lounge muy chic cuyo encanto y decoración de gastrobar caro no casa con sus precios. En Copa de Balón era una bodega que decidió poner un par de mesas y convertirlo en lounge conservando los precios de bodega. Por lo tanto de los vinos solo se ofrece la botella completa. Parte de 5 euros la botella y sí, algunas botellas pueden elevarse hasta precios astronómicos con 98 puntos Parker, pero éstas no son la mayoría. Podría decir que la media está en 10 euros la botella. Personalmente os recomiendo un vino tinto diferente, jóven y suave: el Habla del Silencio de Extremadura (8.80 euros). La carta de En copa de Balón también goza de algunos platos muy seleccionados y exquisitos para cenar, sin embargo, ¿qué mejor que unos vinos con una tabla de quesos, uvas y nueces?. Destaca la hamburguesa de Kobe, carne carísima en cualquier restaurante chic de Madrid y que aquí cuesta unos 14 euros.

¡Que lo disfrutéis!


Sofía J. Valls

9 cheap bars to have some beers and tapas in Madrid by Viaje en mi Mochila