The Art of Wine and its Testing

Wine is one of the gastronomic elements that defines Spain better. After a centenary tradition, we’ve achieved the creation of our personal tag with some Rioja or Albariño. Our wines are every bit as good as italian or french ones for sure!

Everyone who’s willing to visit Madrid must taste a couple of  spanish wines, that’s why I dedicate this post to the art of wine, and in particular to the art of its testing process.

We’ve already spoken about En Copa de Balón, one of our obligatory stops in Madrid’s tapas route. Today I write about them again to highlight their wine cellar part and their love for wine. From time to time, they organize wine testings and I had the chance to be invited to the last one they just celebrated, where we tasted two wines from Marqués de Arviza wine cellars,the 2nd oldest in La Rioja (dated 1874).

En Copa de Balón’s somellier wecomed us in the closed and heated terrace between smartly setted up wine glasses on a few tables and accompanied by Antonio Ruiz Clavijo, Marqués de Arviza’s owner, and Fernando Chivite, wine cellar’s expert with more than 30 years of experience.

The first of the wines was Reservsa 2005.

  • Tempranillo and Grenache grape mixture.
  • Elaborated in french oak barrel because it brings more aroma to wine than the american one.
  • It smells like wet soil, trufle and black pepper with a fruit touch.
  • On the mouth it’s wide, long and complex with fine tannin and not aggresive at all.
  • Burn wood final feeling.
  • It tolerates well the pass of time on the bottle

cata de vino en copa de balón

The second one was the most significant wine of Marqués de Arviza wine cellars, “El Tractor”, name of which keeps a family story that shows the huge tradition inspired by these cellars.

  • On the nose, spice notes: cinnamon and nutmeg. It’s more noticeable the french wood contribution.
  • On the mouth, less amplitude but more subtlety. More friendly when drinking without loosing the Rioja personality.
  • It comes always from the same vineyards.

After an unforgettable experience, I got the change to share wine and table with an olive oil somellier, who claimed the 95% of the olive oil we have is stale, and 3 wine connoisseurs who recommended me a couple of places I should write about. Thanks a lot to all of them also for making the night even nicer.

If you want to enjoy this experience, En Copa de Balón celebrates its next wine testing on February 20th. This time it will be based on the world famous Dom Perignon champagne marriage. To sign in, keep an eye on their Social Networks.

If you want to visit Marqués de Arviza wine cellars…

Bodegas Marqués de Arviza C/ Bodegas San Cristóbal, 34ª
26360, Fuenmayor (La Rioja)

Phone: 941 451245


Enjoy it!


Sofía J.Valls



El vino es uno de los elementos gastronómicos que más caracterizan a España. Tras una tradición centenaria, hemos conseguido crear nuestra “etiqueta” personal con un Rioja o un Albariño. ¡Nada que envidiar a los franceses o a los Italianos!

Puesto que cualquiera que visite Madrid no puede dejar de probar un par de vinos españoles, este post está dedicado al arte del vino, y más concretamente al arte de catarlo.

Ya hemos hablado anteriormente de En Copa de Balón, una de nuestras paradas obligatorias en la ruta de tapas por Madrid. Hoy vuelvo a escribir sobre ellos para destacar su parte de bodega y su amor por el vino. De tanto en cuanto, organizan catas de vinos y tuve la suerte de ser invitada a la última que acaban de celebrar, donde catamos dos vinos de las bodegas Marqués de Arviza, las segundas más antiguas de La Rioja (1874).

El sumiller de En Copa de Balón nos dio la bienvenida en la terraza cerrada con estufas, entre copas de vino pulcramente colocadas en orden sobre varias mesas y acompañado de Antonio Ruiz Clavijo, el dueño de las bodegas Marqués de Arviza, y Fernando Chivite, el enólogo de las bodegas con más de 30 años de experiencia.

El primero de los vinos fue un Reserva 2005.

  • Mezcla de tempranillo y garnacha
  • Elaborado en barrica francesa, pues a diferencia de la americana esta aporta más aromas.
  • Huele a tierra húmeda, trufa y pimienta negra con toques de fruta.
  • En boca es amplio, largo y complejo con taninos finos y nada agresivos.
  • Toque final de madera quemada.
  • Aguanta bien el paso del tiempo en botella

El segundo fue el vino insignia de bodegas Marqués de Arviza “El Tractor”, cuyo nombre guarda una historia familiar que muestra la  gran tradición inspirada por estas bodegas.

  • En nariz, notas de especias: nuez moscada y canela. Se nota más el aporte de la madera francesa.
  • En boca, menos amplitud pero más sutilidad.  Amable al beberlo sin perder el carácter del Rioja
  • Vino de pago: no significa que se pague con dinero (que también) si no que proviene siempre de las mismas viñas.

Tras una experiencia inolvidable, tuve la suerte de compartir vino y mesa con una sumiller de aceites quien nos aseguró que el 95% del aceite que tomamos está rancio, y tres entendidos del vino y la gastronomía española que me recomendaron un montón de sitios de los que ya escribiré alguna cosilla. Muchas gracias a ellos también por hacer la noche todavía más agradable.

Si quieres disfrutar tu también de esta experiencia, En Copa de Balón celebra su próxima cata el 20 de Febrero. Esta vez se basará en el maridaje del champagne más famoso del mundo: Dom Perignon. Para apuntarte estate atento a sus redes sociales.

Si quieres visitar las Bodegas Marqués de Arviza…
Bodegas Marqués de Arviza C/ Bodegas San Cristóbal, 34ª
26360, Fuenmayor (La Rioja)

Teléfono: 941 451245

¡Que los disfrutéis!


Sofía J.Valls


Christmas Shopping Special, part I

This polar cold so characteristic from dry winter in Madrid it’s been installed already in the city. Coats and dark clothes complete our winter looks daily; however, that doesn’t mean we cannot wear a distinguishing touch to our style that defines that madrilean soul we all have inside, right?

Because it’s Christmas, we’ve contacted with four brands with 100% madrilean spirit to present you this Christmas Shopping Special that will be developed between this post and the next one.

This week is the turn of The Carnivore Flea and Lulibu.

The Carnivore Flea was born in a trip to London where Conchi, the designer, felt in love with that different and original style that was so present on the streets of Camden Town so difficult to find in Spain in that moment. Attitude, declaration of principles, rock and grunge are the key of this T-shirts brand based  on the influence of the nineties.


Its designer confesses she’s fan of Sofia Coppola’s movies, fan of others from the nineties like Clueless and also fan of Olsen twins TV series. All of this completes the influences and the style of these items.

With its muse, Erin Wasson, and its philosophy of life that defines “life is too short  to wear boring T-shirts”, The Carnivore Flea pretends to demonstrate T-shirts are not only a sport garment; they are also something that could be mixed with almost everything. Conchi advices us to combine them with jewelery and always “with a good leather jacket”.

The Carnivore Flea’s favorite place in Madrid? “In Dreams Cafe, where you can have a piece of chocolate cake with a good milkshake or a cocktail or an Elvis hamburguer Memphis could be envy of!”.

Lulibu is the result of the experience of two brothers from Madrid in fashion accessories sector until they decided  to create their own online boutique.

We could define this accessories brand as eclectic, like that woman who likes to change the style depending on the day. It’s also a brand that defines that madrilean style from the 80’s which stills alive in the spirit of brands as Lulibu.

InMadrid_anillo_africaPVP3000  InMadrid_pulsera-de-cuero-con-tachas-estrella_PVP1599

For Lulibu’s designers, accessories are the star of an outfit with perfect basics, its aim it’s to show a personality that talks by itself through that accesories and its inspirations are the trends and the discovered treasures you can use to create a ring, a bracelet or a bag.

Lulibu’s favorite place in Madrid? “Everytime you walk around, through any neigborhood and you discover it, as if it was the first time, once again”

Lulibu The Carnivore Flea Christmas

You can buy The Carnivore Flea’s T-shirts online in and Lulibu’s accessories in


Enjoy it!


Sofía J.Valls

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Ese frío polar tan característico de los inviernos secos madrileños se va poco a poco adueñando de la ciudad. Los abrigos y la ropa oscura ya completan nuestro look invernal a diario, sin embargo eso no significa que no podamos poner un toque característico a nuestro estilo que defina ese alma madrileña que llevamos dentro, ¿verdad?

Aprovechando que llegan las navidades, nos hemos puesto en contacto con cuatro marcas  con espíritu cien por cien madrileño para presentaros este Especial Shopping Navideño que se desarrollará entre este post y el del jueves que viene.

Esta semana es el turno de The Carnivore Flea y Lulibu.

The Carnivore Flea nace en un viaje a Londres donde Conchi, su diseñadora, se enamoró de ese estilo diferente y original que impregnaba las calles de Camden Town y que por entonces era dificil de encontrar en España. Actitud, declaración de principios, el rock y el grunge son las claves de esta firma  de camisetas basada en la influencia de los noventa.

Su diseñadora se confiesa fan de las películas de Sofía Coppola y de otras de los noventa como Fuera de Onda y también de las series de las hermanas Olsen  que completan las influencias y el estilo de estas prendas.

Con su musa, Erin Wasson, y su filosofía de vida que defiende que “la vida es demasiado corta para llevar camisetas aburridas”, The Carnivore Flea pretende demostrar que las camisetas no solo son una prenda de sport si no que también es algo que va con todo; Conchi nos aconseja combinarlas con bisutería y siempre “con una buena cazadora de cuero”.

¿El lugar favorito de The Carnivore Flea en Madrid?In Dreams café, en donde lo mismo te tomas un pedazo de tarta de chocolate con un buen batido, que un cóctel o que una hamburguesa Elvis que ya les gustaría en Memphis”.

Lulibu es el resultado de la experiencia de dos hermanos madrileños en el sector de los complementos de moda, hasta que un día decidieron crear su propia boutique online.

Podríamos definir esta marca de complementos como ecléctica, como esa mujer a la que le gusta cambiar de estilo según el día. También es una firma que defiende ese estilo cañí tan madrileño, tan presente en los ochenta y que, aunque casi se haya perdido, sigue vivo en el espíritu de marcas como Lulibu.

Para los diseñadores de Lulibu, el complemento es la estrella de un look con básicos perfectos, su finalidad, mostrar una personalidad que habla por si sola a través de éstos y su inspiración, las tendencias y los tesoros descubiertos con los que crear un anillo, una pulsera o un bolso.

¿El lugar favorito de Lulibu en Madrid? “Cada vez que paseas, por cualquier barrio, y lo descubres, como si fuera la primera vez, una y otra vez”.

Puedes comprar las camisetas de The Carnivore Flea online en y los complementos de Lulibu en

¡Que lo disfrutéis!


Sofía J.Valls


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Malasaña: the alternative neighborhood

Some time ago I realized walking through Madrid streets means a change of scenario while you keep going. Like if someone else was changing the set when you don’t notice it, in a moment you are in some street with buildings that look like Paris in the XIX century and suddenly a 4 lines busy avenue interrupts your absorption.

Gran Vía is a big backbone very different from the nearby streets and from the nightlife offer. From Fuencarral to Chueca and from here to Malasaña.

Specialy this last one could be defined as the alternative neighborhood of Madrid. Those a bit rebels with an “indie” soul usually come here to party, running away from regaeton clubs that devastate our capital.

With today’s post I’m gonna recommend you a night plan for weekends in Malasaña, are you ready?

We start the night filling the stomach in Home Burger (C/Espíritu Santo, 12) a different and organic hamburger restaurant that will be loved by those american style lovers and also by those who like to eat healthy. With a typical american dinner decoration but modernized and under a warm, chic and faint atmosphere, you can enjoy the house speciality: hamburger with ecologic meat and bread. We recommend the classic “BBQ Hickory” and the Capresse one for those lovers of mergers and impossible combinations.

Home Burger Malasaña

As starters, the teriyaki chicken wings lollipop with sesame or any of the exquisit salads will complete a dinner full of flavours that seem well-known for us but actually they will surprise us in a positive way.
Aproximate price per person with drink: 20 euro.

After a good dinner, we are ready to live the madrilean night! Our next stop is Cafeína (C/Pez, 18) a lounge bar that is converted, during weekend nights, in the perfect place for having some relaxed drinks or pre-party ones.

If you are a gin tonic lover, and specialy a lover of gin tonics which are prepared with love, this is your place!. It has an extensive gin tonic menu (between 5 and 10 euro), from the cucumber one to the lemon or the mint ones.

Cafeína Malasaña
If you prefer, you also can ask for a mojito for 8,50 euro or savour any of their national and international beers vaeriety.

Take your glass, sit in one of the sofas and enjoy the suggestive atmosphere that invites to have an interest conversation between the guests.

La Vía Láctea Malasaña For those who would like to breath from the madrilean show off and be theirselves in a place where absolutely nothing matters, we finish the night in La Vía Lactea (C/ de Velarde, 18). Land of no one and land of everyone, a place where rasta people, skaters, posh ones, indies with fat glasses, bohemian musicians and some lost foreigners, live in peace and harmony. Between Jimy Hendrix and Woodstock posters and this kind of rock decoration, music from this place changes as a weather vane from Buddy Holly and the fifties rockability to the classics by The Who or Guns n’ Roses. However, we can notice they want to see people dance at the rhythm of twist. If your thing is not dancing, then demonstrate your skills playing pool, yes, there is also a pool table!. Beer for 3 euro and drinks 8 euro.

Enjoy it!


Sofía J.Valls



Hace un tiempo me di cuenta de que pasear por Madrid significa ir cambiando de escenario según avanzas. Como si alguien cambiara el decorado cuando no te das cuenta, en un  momento estás en una calle con edificios que se asemejan al parís del XIX, como de pronto una bulliciosa avenida de cuatro carriles interrumpe tu ensimismamiento.

La Gran vía es una gran espina dorsal muy ajena y diferente de lo que sus calles aledeñas ofrecen a los transeúntes. De Fuencarral a Chueca y de aquí a Malasaña.

Especialmente este último se podría definir como el barrio alternativo de Madrid al que acuden de fiesta todos aquellos de alma “indie” y un poco rebeldes, huyendo de las discotecas regetoneras que asolan nuestra capital.

En el post de hoy os voy a reomendar un plan de noche de fin de semana por malasaña, ¿estáis listos?

Comenzamos la noche llenando el estómago en Home Burger ( C/Espíritu Santo, 12) una hamburguesería diferente y ecológica que hará las delicias tanto de aquellos amantes del estilo americano como de aquellos a los que les gusta cuidarse. Con una decoración típica de dinner americano modernizado y bajo un ambiente acogedor, tenue y chic, podrás disfrutar de la especialidad de la casa: la hamburguesa de carne y pan ecológicos. Recomendamos la ya clásica “BBQ Hickory” y la Capresse para aquellos enamorados de la fusión y las combinaciones imposibles.

De entrantes, la piruleta de alitas de pollo teriyaki con sésamo o cualquiera de las riquísimas ensaladas completarán una cena plagada de sabores que parecen ya conocidos pero que nos sorprenderán de forma positiva.

Precio aproximado por persona con bebida: 20 euros.

Tras una buena cena,  ¡ya estamos listos par vivir la noche madrileña! Nuestra próxima parada es el Cafeina (C/Pez, 18) un lounge que durante las noches de fin de semana se combierte en el lugar perfecto para tomar unas copas en una noche de relax o antes de salir de fiesta.

Si eres amante de los gin tonics, y sobretodo de los gin tonics preparados con cariño, ¡este es tu sitio! Pues cuenta con una extensa carta con gin tonics de todo tipo (entre 5 y 10 euros), desde el de pepino, al de limón o al de hierbabuena.

Si lo prefieres, también puedes pedirte un mojito por 8,50 euros o cualquiera de su variedad de cervezas tanto nacionales como internacionales.

Coge tu copa de balón, siéntate en alguno de los sofas y disfruta del ambiente  sugerente que invita a una conversación interesante entre sus clientes.

Para aquellos que quieran respirar del postureo madrileño durante una noche y ser ellos mismos en un lugar en que absolutamente todo da igual, terminamos la noche en La Vía Lactea (C/ de Velarde, 18). Tierra de nadie y de todos, un lugar en el que conviven el armonía rastafaris, skaters, pijos, indies gafa-pasta, músicos bohemios y algún que otro internacional perdido. Entre posters de Jimy Hendrix, carteles de Woodstock y demás decoración roquera, la música de este lugar varía cual veleta entre Buddy Holly y el rockability de los cincuenta y clásicos de The Who o de Guns n’ Roses. Sin embargo se nota su predilección por ver a la gente bailar a ritmo de twist. Si lo tuyo no es bailar, demuestra tus dotes al billar, sí, ¡también hay billar!. Botellines a 3,50 euros y copas a 8 euros.

¡Qué los disfrutéis!


Sofía J.Valls